miércoles, 16 de diciembre de 2015

Los planetas de la Estrella Cervantes (μ Ara)

El nombre de una estrella
La estrella Cervantes es conocida como mu Ara (μ Ara), es decir, la duocécima estrella más brillante de la constelación del Altar, si seguimos la nomenclatura establecida por el astrónomo alemán Johann Bayer en su Uranometria de 1603, que fue una de las primeros catálogos sistemáticos de la edad moderna y en el que se usaba el nombre de la constelación en latín (al leerlo se declina: se escribe μ Ara pero se pronuncia “mu Arae”). 
La misma estrella se designa habitualmente HD 160691, es decir, que tiene el número 160691 del catálogo de Henry Draper (un compendio de más de doscientas mil estrellas hasta magnitud fotográfica 9 -en su primera edición, luego casi duplicaría es número-, publicada a finales del segundo decenio del siglo XX y el primero que incorporó de manera sistemática las clasificiaciones espectrales de las estrellas). 
No tuvo en la antigüedad un nombre propio, posiblemente porque ninguna de las estrellas de la constelación del Altar es excesivamente brillante (en una región donde abundan precisamente estrellas muy brillantes) y porque su posición meridional en el cielo no la hizo excesivamente importante tampoco en la astronomía árabe (donde se otorgaron la mayoría de los nombres propios que tienen aproximadamente unas 1000 estrellas de las casi 6000 observables a simple vista en el firmamento).

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